Home News Working visit of Vytenis Andriukaitis, European Commissioner for Health and Food Safety
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On May 2nd 2017, as part of a day dedicated to Belgium, Vytenis Andriukaitis, European Commissioner for Health and Food Safety, visited the premises of the future Belgian Health Institute. Named ‘Sciensano', the new institution will embody the ‘One Health' approach, according to which the health of people is connected to the health of animals and the environment. Sciensano should be created this autumn, in the wake of the merger between the Belgian Institute of Public Health (WIV-ISP) and the Veterinary and Agrochemical Research Centre (CODA-CERVA).


The visit was attended by Maggie De Block, Belgian Federal Minister for Public Health and Social Affairs, by Willy Borsus, Belgian Federal Minister for Small Businesses and Agriculture, and by a delegation of senior officials from the Permanent Representation of Belgium to the European Union and from other Belgian federal health administrations in the broad sense.

 

For nearly two hours, Mr. Andriukaitis and the Belgian Federal Ministers had the opportunity to discuss with eminent scientists of the Veterinary and Agrochemical Research Centre and of the Scientific Institute of Public Health. Throughout their journey, they could observe closely the functioning of three analysis and research laboratories.

 

At the heart of the concerns of the European and Belgian health authorities, the topics covered were antibacterial resistance, communicable diseases - in particular avian and human influenza - and the fight against lumpy skin disease, an animal disease introduced in Eastern Europe in 2015. The Veterinary and Agrochemical Research Centre hosts the European Union's Reference Laboratory for lumpy skin disease, which makes it instrumental in protecting the European livestock against a spread of the epidemic.

 

During the working visit, Mr. Andriukaitis wished to meet scientists both from the Veterinary and Agrochemical Research Centre and from the Belgian Institute of Public Health, due to the complementarity of the activities of these scientific institutions expected to merge in the near future. "In addition to the primary and obvious objective to safeguard the health of human population and of livestock, this move towards an efficient use of resources is fully in line with the 'Europe 2020' strategy of the European Union, whose purpose is to make our economy smart, sustainable and inclusive by fostering growth for all ", said Commissioner Andriukaitis, ahead of the visit.

Ce 2 mai 2017, dans le cadre d'une journée dédiée à la Belgique, Vytenis Andriukaitis, commissaire européen à la Santé et à la Sécurité alimentaire, a visité les installations uccloises du futur institut belge de santé ‘Sciensano'. Fruit de la fusion qui devrait intervenir cet automne entre l'Institut scientifique de Santé publique (ISP) et le Centre d'Étude et de Recherches vétérinaires et agrochimiques (CERVA), Sciensano s'appuiera sur l'approche ‘One Health' (‘Une seule santé'), selon laquelle santé humaine, santé animale et environnement sont étroitement connectés.

 

Cette visite s'est déroulée en présence de Maggie De Block, ministre fédérale de la Santé publique et des Affaires sociales, de Willy Borsus, ministre fédéral des Classes moyennes et de l'Agriculture, et d'une délégation de hauts fonctionnaires issus de la Représentation permanente de la Belgique auprès de l'Union européenne et de plusieurs administrations fédérales de santé au sens large.

 

Durant près de deux heures, M. Andriukaitis et les Ministres fédéraux ont pu s'entretenir avec des scientifiques chevronnés du CERVA et de l'ISP. Au fil de leur parcours, ils ont également eu l'opportunité d'observer de près le fonctionnement de trois laboratoires d'analyses et de recherche.

 

Au cœur des préoccupations des autorités sanitaires européennes et belges, les thématiques abordées portaient sur la résistance antibactérienne, les maladies transmissibles - plus particulièrement la grippe aviaire et la grippe humaine - et enfin, la lutte contre la dermatose nodulaire contagieuse, une maladie animale introduite dans l'Est de l'Europe en 2015. Le CERVA héberge le laboratoire européen de référence pour la dermatose nodulaire contagieuse, ce qui lui confère un rôle crucial dans la protection du bétail européen contre une extension de l'épidémie.

 

Lors de cette visite de travail, M. Andriukaitis a souhaité rencontrer des scientifiques du CERVA, mais également de l'ISP, en raison de la complémentarité des activités des deux institutions scientifiques amenées à fusionner prochainement. « Outre l'objectif premier et évident d'une population humaine et d'un cheptel en bonne santé, cette évolution vers une utilisation efficace des ressources s'inscrit en droite ligne de la stratégie globale ‘Europe 2020' de l'Union européenne, laquelle vise entre autres à rendre notre économie intelligente, durable et inclusive en favorisant la croissance pour tous », a déclaré M. Andriukaitis en amont de sa visite.